Wie ooit de Libreria Piccolomini in de dom van Siena bezocht en daar op de fresco’s van de schilder Pinturicchio een trotse jongeling op een wit paard vanachter een enorme hoed zag omkijken, of zich misschien eerder aangetrokken voelde tot de schildering met dat prachtige perspectief van een echt Italiaans havenstadje, waar een treurig ogende grijsaard in een draagstoel van weg wordt gevoerd, die heeft oog in oog gestaan met de man om wie het hier gaat: Aeneas Silvius Piccolomini.

De Commentarii van Aeneas Silvius Piccolomini (1405-1464) vormen een kleurrijk verslag van de missie, macht en misère van de auteur, die als Pius II paus was van 1458 tot 1464.

Memoires van een renaissancepaus, de autobiografie van Pius II is de vertaling van deze Commentarii (oorspronkelijke titel Pii II Commentarii rerum memorabilium que temporibus suis contigerunt). De memoires zijn ingeleid, vertaald en geannoteerd door Ike Huber met een woord vooraf door dr. A. van Heck.